Ambliopía: Ojo vago en niños

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Qué es el ojo vago o ambliopía

La ambliopía, también llamada ojo vago, se da cuando un ojo con una estructura normal no desarrolla su visión completamente.

El ojo vago es aquel que aun sin presentar defectos visuales ni patologías no consigue una agudeza visual del 100%.

Causas del ojo vago en niños

Ambliopía refractiva

Actualmente, la causa más frecuente de ambliopía son los defectos refractivos en los niños, sobre todo cuando son asimétricos, es decir, de distinta magnitud entre ambos ojos. A esa diferencia de refracción la denominamos anisometropía.

Ambliopía estrábica

Otra de las causas más frecuentes que pueden generar el ojo vago infantil es el estrabismo o falta de alineación de los ojos.

Ambliopía por deprivación

Otras posibles causas de ambliopía, aunque menos frecuentes, son las cataratas, la ptosis palpebral o las opacidades corneales. Son las más difíciles de resolver.

Diferencias entre ojo vago y estrabismo

A pesar de que muchas personas piensan que se trata de la misma patología, el estrabismo y el ojo vago no son lo mismo.

El ojo vago se produce cuando uno de los ojos tiene una baja capacidad visual.

El estrabismo tiene lugar cuando uno de los ojos se encuentra desalineado con el otro. Esto hace que se vea que el niño tenga ojos cruzados o bizcos.

Ambas patologías están muy relacionadas porque el estrabismo suele desencadenar el ojo vago y a su vez este puede estar ocasionado por un estrabismo.

Cuando las imágenes que envía uno de los ojos no son de suficiente calidad o no tienen el ángulo que corresponde para evitar ver doble, el cerebro tiende a eliminarlas favoreciendo el desarrollo visual del otro ojo.

Cómo afecta a la agudeza visual

La anisometropía (diferencia de refracción entre los dos ojos) puede alterar la agudeza visual produciendo ambliopía, afectando la motilidad ocular y dando lugar a estrabismo y pérdida de visión binocular, haciendo que el niño pierda la estereopsis. A mayor diferencia de graduación entre ambos ojos y menor edad del niño, más probable y mas profundo será el grado de ambliopía.

Cómo detectar el ojo vago

La mejor forma para detectar el ojo vago en niños es acudir a una consulta con un oftalmólogo infantil pues es difícil detectarlo a simple vista. Es importante que los niños realicen una revisión ocular al menos una vez al año y sobre todo si notas alguno de los posibles síntomas de ojo vago.

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Si notas síntomas del ojo vago en tu hijo/a acude cuando antes al oftalmólogo pues la edad es un factor clave para su recuperación.

Síntomas de ojo vago

Listado con algunos de los síntomas del ojo vago más frecuentes:

  • El niño pone de manifiesto que no ve bien.
  • Entrecierra los ojos.
  • Cierra uno de los ojos para ver bien.
  • Tiene los ojos rojos y llorosos con frecuencia.
  • Padece dolores de cabeza recurrentes.
  • Se acerca demasiado al papel, pantallas, etc. para ver, leer o escribir.
  • Tuerce la cabeza cuando se concentra visualmente en algo.
  • Desvía uno de los ojos.

Cómo se cura el ojo vago

La edad más crítica para alterar el proceso madurativo visual son los 2 -3 años, pero también a esa edad es cuando la aplicación de un tratamiento adecuado es mucho más efectiva.

Tratamiento del ojo vago en niños

El tratamiento del ojo vago se realizará tratando la causa que lo ha originado, intentando recuperar la visión perdida y realizando control y mantenimiento. Se puede recurrir a:

  • Gafas para corregir los defectos refractivos.
  • Ocluir o tapar uno de los ojos con un parche para “forzar” al cerebro a que desarrolle la capacidad visual del ojo con estrabismo.
  • Uso de gotas de atropina que dificulten la visión del “ojo bueno” para que el otro puede mejorar.

Cuál es la mejor edad para tratar el ojo vago

  • Las ambliopías, si se detectan y se tratan antes de los 4 años, se recuperan en más de un 90% de casos.
  • Si se detectan y tratan entre los 4 y los 6 años, se recuperan totalmente un 60% de casos.
  • Si se diagnostican y tratan entre los 6 y 8 años se recuperan menos del 30%.
  • Generalmente a partir de los 9-10 años, la ambliopía es irrecuperable.

¿Crees que tu hijo padece ojo vago? Consulta cuanto antes con el oftalmólogo para garantizar su recuperación.

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ALBERTO OLLERO

Clínica Oftalmológica